El Noviciado, R.M. - 12/12/2009 Fotografia de Jose Cañas

ORDEN: Strigiformes
FAMILIA: Tytonidae
LECHUZA
30 subespecies reconocidas; 1 en Chile
Tyto alba tuidara ( J. E. Grey )

Barn owl

NOMBRE(S) LOCAL(ES):
Lechuza, lechuza blanca, lechuza de campanario.

DISTRIBUCION EN CHILE:
Arica a Tierra del Fuego.

HABITAT:
Campos y ciudades.

DESCRIPCION:
Largo: 36 cms. (macho) - 38 cms. (hembra)
Peso: 450 grms. (m) - 490 grms. (h)
Envergadura: 90 cms.

Cara aplanada blanquesina con plumas parduscas en la zonas perioculares, lorums, frente inferior y alrededor de la mandibula; borde del disco facial cafe amarillento con forma de corazon. Corona, cuello trasero, dorso y cobertoras alares cafe claro a cremoso con manchas cenizas y puntos negruzcos y blanquesinos. Pecho y abdomen blanco con algunas plumas cremosas y manchitas oscuras. Alas largas, algo angostas y puntas redondeadas. Alas y cola cruzadas por bandas cafe amarillento y negruzcas. Patas con tarsos emplumados; dedos amarillentos; uñas largas negruzcas. Pico corto, curvo, de color hueso. Ojos negros.

ALIMENTACION:
Mayormente ratones y lauchas; tambien sapos y ranas. En un estudio de bolos (egagropilas) regurgitados realizado en Polonia, se determino que de 15.587 restos de vertebrados, el 95% eran de mamiferos pequeños, el 4% de aves y el resto de anfibios. En Chile, estudios señalan que un porcentaje importante en su dieta la componen Ratones colilarga (Oligoryzomys longicaudatus), principales portadores del virus Hanta.

REPRODUCCION:
Postura entre Octubre y Noviembre; generalmente entre 5 - 8 (hasta 11) huevos blancos, redondos y brillantes; tamaño promedio de 42 x 32 mms. La puesta se realiza a intervalos irregulares, habitualmente de 2 a 3 dias, y la incubacion comienza con el primer huevo, motivo por el cual se encuentran polluelos de distinto tamaño en la nidada. La incubacion de cada huevo necesita de hasta 34 dias y las crias permanecen en el nido o en sus alrededores durante unas ocho semanas. Normalmente la hembra incuba los huevos aunque a veces el macho se le reune en el nido. Dependiendo de la disponibilidad de alimento, puede sacar varias nidadas por año.

OBSERVACIONES:
Cosmopolita. En gran parte del mundo, distribuida desde la mitad Sur de Norteamerica a Centro y Sudamerica, Europa, gran parte de Africa, sur de Asia y Australia.
En Chile, la subespecie tuidara de Arica a Tierra del Fuego, y desde la costa hasta los comienzos de la zona cordillerana. No vive en la alta cordillera.

Por sus caracteristicas fisicas es inconfundible. Solitaria o en parejas, posee una gran capacidad de adaptacion. Vive y nidifica mismos sitios en los cuales se esconde durante el dia; tanto en el campo en algun lugar oscuro, grieta en un muro grueso, arbol hueco o entretecho de las casas de fundos; como en los pueblos y ciudades, siendo tradicional encontrarlas en los campanarios de las iglesias. Sin ser abundante, es bastante comu;n; sin embargo, por sus habitos nocturnos es dificil poder observarla. Pasa el dia durmiendo en su escondite para entrar en actividad al llegar la noche, lanzandose en un vuelo tambaleante y silencioso en busca de su alimento.

Otra de las caracteristicas de esta ave es su capacidad de caza o captura de presas en ambientes absolutamente oscuros. En un principio se penso que su capacidad de vision nocturna era formidable; sin embargo, por estudios realizados en un laboratorio norteamericano se descubrio que la capacidad de caza esta determinada por su sistema auditivo, formado por dos oidos, uno a cada lado de la cabeza, pero ambos de distinta estructura entre si, los que le permiten, uniendo ambas informaciones, determinar muy precisamente el lugar en donde la presa produce el ruido que le llamo la atencion.

DISTRIBUCION: (Clement's checklist 6.9)
ssp. tuidara: Brasil (S de Amazonas) hacia el S hasta Tierra del Fuego e Islas Falkland (Malvinas) (ver Chile)

CLASIFICACION IUCN (2014): LC
Menor riesgo

AMENAZAS:

VOCALIZACION:
© Guillermo Egli


Pudahuel, R.M. - 05/01/2013 - Fotografia de Jose Cañas


centro de Iquique - 20/09/2012
Fotografia de Pablo Villegas

Una caracteristica de las lechuzas es su vuelo silencioso. Cuando un ave vuela, el borde suave de las plumas del ala crea unas turbulencias en el aire, dando origen a largas ondas sonoras que producen el tipico zumbido o ruido del ave en vuelo. En cambio, la lechuza es la unica especie de ave que posee a lo largo de todo el borde anterior de la pluma que estan enfrente del ala (borde externo de la primaria externa), una serie de diminutas puas, descomponiendo durante el vuelo el paso del aire en pequeños espirales provocando las llamadas "microturbulencias", lo que hace que su vuelo se torne muy silencioso.


Seccion de la foto superior
Fotografias de Juan Tassara


Pudahuel, R.M. - 05/01/2013 - Fotografias de Jose Cañas

 


juvenil vocalizando - © Jose Cañas


Temas Relacionados:
* IUCN
* The Peregrine Fund
* Cornell Lab of Ornithology
* The Owl Pages