ORDEN: Apodiformes
FAMILIA: Trochilidae
PICAFLOR COMETA
2 subespecies reconocidas
Sappho sparganurus ( Shaw )

Red-tailed comet

NOMBRE(S) LOCAL(ES):
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DISTRIBUCIÓN EN CHILE: NO
Argentina y Bolivia. Posiblemente al sur de Peru. No presente en Chile (ver nota inferior)

HABITAT:
Bosques y quebradas cordilleranas, serranias.

DESCRIPCIÓN:
Largo: 15 - 10 cms.
Macho: verde; lomo rojo; cola larga roja con algunas barras negras transversales; pico corto.
Hembra: lomo verde, tonos verdes mas claros, garganta y pecho blanquesinos con manchas verdes, cola mas corta.

DISTRIBUCION: (Clement's checklist 6.9)
ssp. sparganurus (Shaw): Andes de N y C de Bolivia; accidental al S de Peru (Puno).
ssp. sappho (Lesson): Andes de S de Bolivia al O de Argentina y N de Chile (?).

CLASIFICACION IUCN (2015): LC
Menor riesgo


Dibujo referencial de avespampa.com.ar

En varias obras antiguas se hace referencia a Sappho sparganurus como ave existente en Chile.

Johnson y Goodall (1967), mencionan un registro de esta especie en Portillo (Aconcagua), indicando que este picaflor de larga cola roja habita las laderas bajas de Los Andes desde La Paz y Cochabamba en Bolivia a Mendoza y Neuquén en Argentina; y que el registro en Chile (Portillo pass) debe ser considerado accidental.

Brabourne y Chubb, en "The Birds of South America (1912)", mencionan a Lesbia sparganura (Sappho sparganura antiguamente incluida en el genero Lesbia) con distribucion en el Este de Bolivia, Noroeste de Argentina y Norte de Chile.

C. E. Hellmayr, en "The Birds of Chile (1932)", indica que Sappho sappho fue incluido por Dabbene en base a algunos especimenes que habrian sido recolectador por Leybold en los Andes Chilenos (cf. Salvin, Cat. B. Brit. Mus., 16, p. 143, 1892); pero, que no hay ninguna prueba que hayan sido obtenidos en esta zona, y es mucho mas probable que las referencias hayan venido de los alrededores de Mendoza, Argentina, en donde es bastante comun.

Francisco Javier Gonzalez Zapata, uno de los encargados de la sección ornitológica del Museo Nacional de Historia Natural (Santiago) en la decada de 1970, publica en el Boletin Ornitologico de Chile (MNHN) el documento titulado "GONZALEZ J. (1977) Sobre la presencia en Chile de Sappho sparganura sappho (Lesson) (Aves: Trochilidae). Boletín Ornitológico (Chile) 9 (1-2)".
El trabajo trata sobre esta supuesta presencia del ave en Chile y a la confusión de localidades, al suponerse que se trató de Portillo, Los Andes (Chile), siendo que lo mas probable es que haya sido en Paso Portillo, Mendoza (Argentina), una senda que une durante la primavera-verano, las localidades de San José de Maipo, R.M. (Chile) y Tunuyán, Mendoza (Argentina) .

 

SOBRE LA PRESENCIA EN CHILE DE
Sappho sparnagura sappho (Lesson)
(Aves: Trochilidae)
Javier González Zapata

 

      De las doce especies de picaflores citadas para Chile, la presencia de S. sparganura es considerada accidental según Johnson, A. en "The Birds of Chile and adjacent regions of Argentina, Bolivia and Perú". (1967).

      Guardando el debido respeto por la opinión del Sr. Johnson, no participo de su parecer respecto a citar esta especie para Chile, por considerar que esto se ha debido a un error en la confusión de los nombres referente a los lugares "Paso Portillo" del lado argentino frente a Santiago, y "Portillo" provincia de Aconcagua.

      En efecto, Federico Leybold en su diario de viaje de la "Excursión a las pampas argentinas", 9 de Febrero de 1871 (:391-392), dice haber observado un ejemplar de esta especie en el lugar denominado El Portillo, paso cordillerano ubicado en lado argentino, luego de cruzar el paso internacional Los Piuquenes al interior del Cajón del Rio Yeso en San José de Maipo, Provincia de Santiago.

      En fechas posteriores al trabajo de Leybold, dicha especie es citada por Salvin, O. (1892) en base a ejemplares que dice haber colectado Leybold en los Andes chilenos (Cat. B. Brit. Mus. 16, p. 143, 1892). Respecto a esta cita, Hellmayr (: 242, 1932) opina que es mucho más probable que dichos ejemplares hayan venido desde el lado argentino de los Andes en la vecindad de Mendoza, donde esta especie es más bien común, y que no hay absolutamente ninguna prueba de que hayan sido cazados en territorio chileno. También es citado por Cory, en "Cat. Birds America, Pt. II Nº1, 1918, p. 281 (E. Bolivia, NW. Argentina y N. Chile). Al respecto, Steullet, et al (1935) opina que algunos autores han extendido el area de dispersion hasta el Norte de Chile en base a la cita de Leybold.

      Como he señalado, la semejanza en los nombres de ambos lugares, es lo que seguramente ha inducido a este error al Sr. Johnson, cuando cita la distribucion de esta especie e indica: "Portillo (Aconcagua)". Aún cuando más adelante señala en el texto: "Portillo Pass" (?).

      En resumen hasta la fecha no existe referencia bibliográfica fidedigna, ni ejemplares conservados, que confirmen la presencia en nuestro país de S. sparganura.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Johnson, A. W. 1967 The Birds of Chile and adjacent regions of Argentina, Bolivia and Peru. Platt Estb. Graf. B. Aires Vol. II:121
Leybold, F. 1871 Excursion a las pampas argentinas. Hojas de mi diario. Febrero de 1871. Revista Santiago. Tomo II; 391-392. Imp. Nacional. Santiago
Dabbene, R. 1929 Los Picaflores de Chile, Rev. Chilena de Historia Natural, 33:489-503
Hellmayr, Ch. 1932 The Birds of Chile, Field Museum of Natural History, Zool. Vol. XIX;242, Chicago, USA, Field Museum Press
Steullet et al. 1935 Catalogo Sistematico de las Aves de la Republica Argentina, 2:907, Museo La Plata, Argentina, Imp. Editora Coni, B. Aires.

        De seguro, este error a llevado a indicar actualmente en ciertas publicaciones que Sappho sparganura ha sido registrado en Chile - ver:

IUCN
InfoNatura (ver mapa de distribucion)
Birdlife
Checklist of birds listed in the CITES - pag. 146
The Internet Bird Collection
y posiblemente otras.